Tuesday, June 30, 2009

How to cope with death: Hollywood and our Pop Icons? / ¿Cómo hacerle frente a la muerte: Hollywood y nuestros Ídolos Pop?

Michael Jackson [50], Farrah Fawcett [62], Ed McMahon [86], David Carradine [72], Billy Mays [50] (King of Infomercials), Sky Jackson [63] (Band Member of The Seed), Johnny Palermo [27], Exodus Tyson [4] (daughter of Mike Tyson), RIP!

These are just a few Hollywood’s Stars, the Rich and Famous and the Pop Icons of the world, that have recently passed away. My condolences to their family and friends: May God grant them the strength to heal and move on in life. We have seen how thousands of people have demonstrated their support and grief for Michael Jackson: some have cried publicly, some have danced and sang, some have created altars, some have lit candles in quiet meditations, and others have made banners and drawings.

The famous Scholar, Priest and Father of the Christian Reformation, Martin Luther said: “Every man must do two things alone; he must do his own believing and his own dying.” (1483-1546). It is true that we must all do these two things, and I would add we must also do our own grieving.

Psychiatrists tell us that we may experience a cycle from shock, denial, anger, bargaining, grieving, and finally acceptance. They also found that: some people suffer endless grief, others do not demonstrate their suffering, those who subdued (not denied), grief were psychologically and physically healthier 6-14 months after their loss than others who grieved more. We also know that men and women grieve a bit differently: while women talk and cry, men think and act. Other research indicates people that relied on religion to cope are generally better able to grieve than those who did not rely on religion.

As a reverend, I am called to be involved during people’s grieving moments. I have officiated many funeral and burial services of family, friends, parishioners and strangers. I have had the painful honor to officiate services from the very young to the very old; among the most difficult have been services for my father, my brother, my nephew, uncles and aunts, my wife’s grandparents and other family members. I know how painful it is to cope with the death of a loved one.

I can honestly say that for the most part our faith in God helps us to cope and grieve better. The Bible says: “But Christ has truly been raised from the dead—the first one and proof that those who sleep in death will also be raised” (1 Corinthians 15:20)*. This is what I believe about God: He loves humanity and can empathize with us, having experienced the death of His son. I also believe that death is not the end but the continuity of life in another realm. One day God will fulfill our desire – immortality: no more pain, suffering, tears and death. I can face today’s pain, knowing that the future with God will be painless!

As you grieve the death of your own family member, friend, Hollywood Stars, the Rich and Famous and the Pop Icons of the world, you may like to share your grief with a friend or take time to be by yourself. On the other hand, you may want to enjoy a fun time with friends or a nice vacation. May I also suggest you invite God into your grieving process. Tell God just how you feel, ask Him to help you, place your faith in the One that conquered death. Finally, believe that one day, death will be no more!

* New Century Bible

Michael Jackson [50], Farrah Fawcett [62], Ed McMahon [86], David Carradine [72], Billy Mays [50] (Rey de los Infocomerciales), Sky Jackson [63] (Miembro del Grupo The Seed), Johnny Palermo [27], Exodus Tyson [4] (hija de Mike Tyson), RIP!

Estos son solamente algunas de las Estrellas de Hollywood, los Ricos y los Famosos y los Ídolos Pop que recientemente han fallecido. Mis condolencias a sus familiares y amigos: Qué Dios les conceda las fuerzas para sanar y seguir adelante en la vida. Hemos visto como miles de personas han demostrado su apoyo y aflicción por Michael Jackson: algunos públicamente han llorado, otros han bailado y han cantado, algunos han creado altares, algunos han meditado a la luz de una vela, y otros han creado banderas y otros cuadros.

El famoso Erudito, Sacerdote y Padre de la Reforma Cristiana, Martín Lutero dijo: “Todo hombre debe hacer a solas dos cosas; debe creer por sí mismo y morir por sí mismo.” (1483-1546). Es verdad que todos debemos hacer estas dos cosas, y yo le agregaría que también debemos por sí mismo lamentarnos.

Los psiquiatras nos dicen que experimentamos un ciclo desde el susto, la negación, el enojo, el negociar, los lamentos, y finalmente la aceptación. Han encontrado que: algunas personas sufren de lamentos interminables, otros no demuestran el sufrimiento, aquellos que dominan (no que lo niegan), el lamento están más saludables psicológicamente y físicamente 6-14 meses después de la perdida en comparación con aquellos que se lamentan mucho más. También sabemos que los hombres y las mujeres se lamentan un poco diferente: mientras que las mujeres hablan y lloran, los hombres pensamos y actuamos. Otras investigaciones indican que las personas que confían en la religión pueden generalmente hacerle frente mejor a la aflicción en comparación a los que no confían en la religión.

Como reverendo, he sido llamado para estar involucrado en los momentos de lamento en la vida de las personas. He oficiado en muchos velorios y entierros de familiares, amigos, feligreses y desconocidos. He tenido el doloroso honor de oficiar servicios para los muy jóvenes y los muy ancianos; entre los de mayor dolor han sido los servicios de mi padre, mi hermano, mi sobrino, mis tíos y tías, los abuelos de mi esposa y de otros miembros de la familia. Yo se lo doloroso que es hacerle frente a la muerte de los seres queridos.

Con toda honestidad puedo decir que en la mayoría de los casos, nuestra fe en Dios nos ayuda para hacerle frente a nuestra aflicción. La Biblia dice: “Sin embargo, ¡Cristo volvió a vivir! Esto nos enseña que también volverán a vivir los que murieron” (1 Corintios 15:20)*. Esto creo acerca de Dios: El ama a la humanidad y puede identificarse con nosotros, habiendo experimentado la muerte de Su hijo. También creo que la muerte no es el fin sino la continuidad de la vida en otro ámbito. Un día Dios cumplirá nuestro deseo – la inmortalidad: no más dolor, ni sufrimiento, ni lágrimas, ni muerte. ¡Puedo hacerle frente al dolor presente, sabiendo que el futuro con Dios será sin dolor!

Al hacerle frente a la muerte de un miembro de la familia, un amigo, las Estrellas de Hollywood, los Ricos y los Famosos y los Ídolos mundiales del Pop, quizás prefiere compartirle su aflicción con un amigo o tomarse un tiempo para estar a solas. Sin embargo, quizás prefiere disfrutar de un tiempo alegre con sus amigos o unas vacaciones agradables. Me gustaría sugerirle que invite a Dios ser parte del proceso de lamentar. Déjele saber a Dios exactamente como se siente, pídale que le ayude, ponga su fe en Aquel quien conquistó la muerte. Finalmente, ¡crea que un día, la muerte no existirá!

*Biblia en Lenguaje Sencillo

Wednesday, June 24, 2009

In light of Father Cutié and Reverend Moya: Can you trust the clergy?

In light of the scandal with Rev. Tommy Moya and Father Alberto Cutié, some feel betrayed by the clergy and some feel that they can’t trust us anymore. In case you have not heard, let me bring you up-to-date on Rev. Moya and Father Cutié. Both are well known clergy. The former is a Christian from a non-Roman Catholic denomination and the latter, a Roman Catholic Christian. Rev. Moya admitted to an extra-marital relationship and Father Cutié to a pre-marital relationship while holding a vow of celibacy. There has been a wide range of reactions and opinions concerning both of these men. I would like to focus on the issue of “trust”. There are people who feel backstabbed by those of us who preach the Gospel. Part of my job, being a Reverend myself, is to hear others express what is in their heart, which includes: complaints, frustrations and opinions. A few of the complaints I have heard are: “they preached one thing and acted differently,” “they asked us to obey God while they were disobeying,” and, “I always believed all clergy are hypocrites.”

The question is: Can you trust the clergy? Before I answer, I want you to know that I don’t work as a public relations representative for either of these men or their respective organizations and, I am not justifying what my fellow clergy did. The answer is: YES, you can have “imperfect trust” in us. I heard someone say: “the problem with live heroes is that they are alive”. While alive any hero can become a foe. We have seen “sinful acts” in every realm of life: in politics, in business, in the police force, in the medical world, in our work place, in our family and, in ourselves. We have seen those we trust blow it.
But most of us have not lost trust in any of those realms, including ourselves. Clergy are part of humanity; we have the same “virus” the Bible calls “sin”. The Bible says: “Everyone has sinned” (Romans 3:23) and “sin” has consequences. When the clergy is caught sinning there are consequences. In some cases our justice system needs to act, for example: in cases of child abuse and theft. But in other cases, the consequences may be: loosing a job, ministry, reputation, family and more.

Honestly, it seems to me that when a clergy is caught in a sin, all the good things he or she has done to serve people, the community and God, are quickly forgotten. No one speaks about the wise words Mr. Clergy or Ms. Clergy shared with “James”, when he needed guidance. Who mentions the late visit to “Grandma Mary” when she was sick? Does anyone mention their work to help the poor and the powerless? It suddenly seems that to have trusted a “fallen clergy” is almost a sin in itself! The whole Christian community honors the Apostle Peter. When no one was willing to walk on water, Peter stepped out and walked. When Jesus mentioned his death, Peter was the first to express his willingness to die defending Jesus. But Peter had our “virus”, he betrayed Jesus. Thank God Jesus forgave him, encouraged him to overcome his failures and, continue with the calling given him. Jesus trusted in Peter again!

I believe we should model this attitude, clergy like Rev. Moya and Father Cutié have demonstrated a track record of service, commitment to God and people and, they deserve our trust. Let’s go back to the term I previously used, “imperfect trust”. This is the kind of trust that says: “you have demonstrated a good track record and have been a wise servant, I trust you; but I know you are not perfect”. It is imperfect because we are all imperfect. Only God deserves perfect trust. He will never lie, let us down, or act contradictorily to His character and word. All of us should strive to be the best we can be and manage our sinful nature the best we can, with God’s help. May God continue to bless Rev. Moya and Father Cutié and, may one day, all those who feel betrayed by them, trust them again.

Tuesday, June 23, 2009

Herd Mentality & 7 Principles of Decision Making! / ¡Mentalidad de Rebaño & Principios para Tomar Decisiones!

“If you want to build a tower, you first sit down and decide how much it will cost, to see if you have enough money to finish the job” Luke 14:28*

“The term herd mentality is derived from the word "herd,” meaning group of animals, and “mentality,” implying a certain frame of mind. However, the most succinct definition would be: how large numbers of people act in the same ways at the same times. Herd mentality describes how people are influenced by their peers to adopt certain behaviors, follow trends, and/or purchase items.” (Wikipedia, The Free Encyclopedia).

The herd mentality may not be a bad thing if we make the right decision. However, if we make a decision solely based on what others have decided, we may not be making the BEST choice. The following are 7 principles on how to make your own decisions.

#1 Write down all the different possible choices you have.

#2 Perform a theoretical research. Research as much as you can about each of the choices you have selected. The Internet has plenty of free information available.

#3 Perform a practical research. Give it a “test-drive”. If you are making a purchase, try it first. If it’s a career choice, meet some people in that particular field. If it is love related, ask someone that knows the person of interest to you.

#4 Pros and Cons. After you have done your theoretical and practical research, write down the pro and cons on each of the choices and select the BEST choice.

#5 A second opinion. Ask a friend for his or her opinion; be willing to hear his or her perspective. Ask God to guide you and sleep over it.

#6 It’s time to decide – DECIDE! Now “own it”. You will need to live with the choice you have made. Hopefully you have made the BEST choice.

#7 Oh my God! “This was NOT the BEST choice”. If you made a mistake try to fix it. If you can’t fix it, live with it and learn from it. There is life after an incorrect decision. I must confess I have made my fair share of decisions that have NOT turned out to be the BEST choice.

* New Century Bible

"Si alguno de ustedes quiere construir una torre, ¿qué es lo primero que hace? Pues se sienta a pensar cuánto va a costarle, para ver si tiene suficiente dinero” Lucas 14:28*

“El termino mentalidad de rebaño deriva de la palabra “rebaño”, que significa un grupo de animales, y “mentalidad,” implicando una cierto marco de pensamiento. Sin embargo, la definición más breve sería: como un gran número de personas actúan de la misma manera en los mismos momentos. La mentalidad de rebaño describe como las personas son influenciadas por la gente de su entorno para adoptar ciertas conductas, seguir tendencias, y/o comprar artículos.” (Wikipedia, The Free Encyclopedia, traducción por el Rev. Pedro Martínez).

La mentalidad de rebaño no tiene que ser algo malo si tomamos la decisión correcta. Sin embargo, si tomamos una decisión solamente sobre la base en lo que otros deciden, quizás no sea la MEJOR decisión. Los siguientes son 7 principios en como llegar a tu propia decisión.

#1 Apunte las diferentes posibilidades que tiene disponible.

#2 Realice una investigación teórica. Investigue lo más posible acerca de cada una de las posibilidades que ha seleccionado. El Internet contiene mucha información gratuita.

#3 Realice una investigación práctica. Realice una “prueba de carretera”. Si la decisión es una compra, trate de probarlo primero. Si la decisión es de una nueva carrera, converse con algunas personas que trabajan en dicho campo. Si la decisión es amorosa, pregúntele a una persona que conoce a quien es de su interés.

#4 Los Pros y Los Contras. Al finalizar sus investigaciones teórica y práctica, escriba todos los pros y los contras que tienen cada una de sus posibilidades y seleccione la MEJOR.

#5 Una segunda opinión. Pregúntele a un amigo o amiga su opinión; esté dispuesto a escuchar la perspectiva de el o ella. Pídale a Dios que le guíe, posponga su decisión pasada la noche.

#6 Es hora de decir – ¡DECIDA! Ahora “es suya”. Usted debe vivir con la decisión que tomó. Ojalá usted tomó la MEJOR decisión.

#7 ¡OH Dios mío!; “esta NO era la MEJOR decisión”. Si cometió un error trate de arreglarlo. Si no tiene arreglo, viva con la decisión y aprende de ella. Hay vida más allá de una mala decisión. Yo debo confesar que también he tomado decisiones que NO han sido la MEJOR decisión.

* Biblia en Lenguaje Sencillo

Monday, June 15, 2009

“Times Flies”, 4 Tips on time management / “El Tiempo Vuela”, 4 Ideas de como manejar el tiempo

“Times Flies”, 4 Tips on time management.

“I will not go yet to this feast, because the right time for me has not yet come" (John 7:8)*

Jesus was invited to a celebration but he said it was not the right time for him to go. Each one of us makes daily choices on the use of our time, “is this on my schedule or should it be on my schedule?” For many of us, time does seem to fly. All of us have a variety of things to do and we need to make time for each of them, for example: family, work, household chores, after school or after work activities, social events and much more. Here are a few ideas that may help you invest your time wisely.

1) It is 24X7 for everyone.
Please stop saying, “If I could only have 25 hours or 30 hours a day”. As humans we have different economic levels, abilities, talents, mental capacity, etc. But all of us have 24 hours a day. Work with God’s 24 hour schedule, He knows what is best for us.

2) Holy Time!
The proper use of our time is a blessed thing – a proper use of a gift from above. “These are evil times, so make every minute count” (Ephesians 5:16) CEV. When we receive a precious gift the proper response is to take care of it. Since God has given us the gift of time, let’s invest it properly and make every minute count.

3) Is this a level 1, 2, 3 or 4 decision?
When faced with a time decision, determine if you need to do it ‘right now’ or ‘later’. See the levels 1-4 as a guide to ‘do it now’ or ‘do it later’:

Level 1 is Urgent and Important = do it right now!
Level 2 is Important but not Urgent = do it, but not right now.
Level 3 is Urgent but not Important = as soon as you have some time.
Level 4 is not Urgent and not Important = whenever.

4) Everything has its own time.
“Everything on earth has its own time and its own season” (Ecclesiastes 3:1)* Wise words from a time management genius, King Solomon. Have you noticed people that talk about work at the gym and about the gym at work? Would it not be better to talk about work at work and about the gym at the gym? This is what King Solomon expressed; there is a right time for everything in life. As we make daily decisions with our time, may God give us wisdom to use our time wisely. May we enjoy the benefits of having made the right investment of our time.

*New Century Bible

“El Tiempo Vuela”, 4 Ideas de como manejar el tiempo.

“Suban ustedes a la fiesta. Yo no voy todavía a esta fiesta porque mi tiempo aún no ha llegado” (Juan 7:8)*

Jesús fue invitado a una celebración pero dijo que no iba porque su tiempo aun no había llegado. Diariamente cada uno de nosotros tomamos decisiones acerca del uso de nuestro tiempo, “¿Está esto en mi agenda o debería estar en mi agenda?” Para muchos tal parece como si el tiempo volara. Todos tenemos una variedad de cosas que hacer y necesitamos hacer el tiempo para cada una de ellas, por ejemplo: familia, trabajo, responsabilidades en el hogar, actividades posteriores a la escuela o posteriores al trabajo, eventos sociales y mucho más. Aquí les ofrezco algunas ideas que pueden ayudarle a invertir su tiempo sabiamente.

1) Todos tenemos 24X7.
Por favor pare de decir, “Si yo pudiera tener 25 horas o 30 horas diarias”. Los seres humanos poseemos diferentes niveles económicos, habilidades, talentos, capacidad mental, etc. Pero todos tenemos 24 horas diarias. Trabaja con las 24 horas del itinerario de Dios, El conoce lo que es mejor para nosotros.

2) ¡Tiempo Santo!
El uso propio del tiempo es una cosa sagrada – el uso propio de un regalo que descendió de arriba. “Aprovechando al máximo cada momento oportuno, porque los días son malos” (Efesios 5:16)*. Cuando recibimos un regalo precioso, lo correcto es cuidarlo. Ya que Dios nos ha entregado el regalo del tiempo, debemos invertirlo apropiadamente y aprovechar al máximo cada momento.

3) ¿Es esto una decisión nivel 1, 2, 3 o 4?
Al ser confrontado con una decisión que involucra nuestro tiempo, determine si debe hacerlo ‘ahora mismo’ o ‘mas tarde’. Note los niveles del 1-4 como una guía para hacerlo ‘ahora mismo’ o ‘más tarde’:

Nivel 1 es Urgente e Importante = ¡hacerlo ahora mismo!
Nivel 2 es Importante pero no es Urgente = hacerlo, pero ahora no.
Nivel 3 es Urgente pero no es Importante = cuando tenga tiempo disponible.
Nivel 4 no es Urgente ni es Importante = en algún momento.

4) Todo tiene su momento oportuno.
“Todo tiene su momento oportuno; hay un tiempo para todo lo que se hace bajo el cielo” (Eclesiastés 3:1)* Estas son palabras sabia de un genial administrador del tiempo, el Rey Salomón. ¿Ha notado usted las personas que hablan acerca del trabajo en el gimnasio y acerca del gimnasio en el trabajo? ¿No fuera mejor hablar acerca del trabajo en el trabajo y acerca del gimnasio en el gimnasio? Esto fue lo que expreso el Rey Salomón, en la vida todo tiene su momento oportuno. Al tomar decisiones diarias con relación a nuestro tiempo, que Dios nos de la sabiduría para usar sabiamente nuestro tiempo. Que podamos disfrutar de los beneficios como resultado de invertir apropiadamente nuestro tiempo.

*Nueva Versión Internacional

Sunday, June 7, 2009

8 Principles Related to the Economy / 8 Principios Relativos a la Economía

“The lazy will not get what they want, but those who work hard will” (Proverbs 13:4)*

In the last year our economy and most of the world’s economy has suffered an economic downturn. Unfortunately many have lost jobs, investments and, their savings. If you still have your job you can say, “Praise the Lord!” We are seeing small signs that our economy is beginning to pick up; but, more than ever, we need to use our finances very wisely and be the best employee possible. Here are eight simple and practical principles that you may implement to succeed during this present economic cycle:

1) Reduce unnecessary expenses.
Before you spend a penny, ask yourself: “Do I need to purchase this? Can I really afford it? Is this a need or a want?” We all know that the key to having money is ‘not how much I make’ but ‘how well I manage my money’. During a difficult economic period we need to cut back on unnecessary expenses.

2) Reduce your credit card debts & make payments on time.
Interest paid to credit card companies is probably the highest rate you pay on any debt. Try to pay your credit card debts as soon as possible. If you have difficulties controlling the use of credit cards, destroy all or most of them. Make sure you make all your payments on time; especially necessary items such as, rent, utilities and car payments.

3) Bankrupt? Reach an agreement ASAP with your debtor.
If you can’t pay your debts contact your debtors ASAP; before your debt goes to a collection company. Try to reach a settlement with your debtors. Most companies are willing to negotiate the amount of debt and the payments. Always make your car payment: you do not want to wake up in the morning and find it has been repossessed.

4) Be the best employee at your job.
Remember you are working for someone that expects you to do your job well. You are either an asset or a liability to your employer– the latter can get you fired or demoted. Go to work daily seeking to be the best employee possible.

5) Seek a better job without leaving your current job.
Continue to seek better job opportunities without leaving your current job. Once you find another job opportunity, investigate the benefits, the company’s financial security and, of course, the salary.

6) Seek additional income, but do not take dangerous risks.
If you have the time, seek to increase your income by taking on a part-time job or starting a small business on the side. Do not make dangerous investments with companies that promise you fast and easy money by investing in them.

7) Have credit available in case of emergency.
Be ready in case you have an emergency. Keep a “clean credit card” and, if you own a property, have an available line of credit.

8) Have a positive spirit.
Be thankful for your job and ask God to bless you as you go on to fulfill your responsibilities in life. Remember: “ask and you will receive.”

*New Century Bible

“El que desea tener sin trabajar, al final no consigue nada; ¡trabaja, y todo lo tendrás!”(Proverbios 13:4)*

En el último año nuestra economía y la economía del mundo a sufrido, desafortunadamente muchos han perdido trabajos, inversiones y sus ahorros. Hoy en día si todavía tienes tu trabajo puedes decir, “¡Gloria a Dios!” Vemos pequeñas indicaciones que la economía está recuperando pero hoy más que nunca, necesitamos utilizar nuestras finanzas muy sabiamente y ser el mejor empleado posible. Quisiera compartir con usted ocho principios simples y prácticos que usted puede implementar para tener éxito en la presente economía:

1) Reduzca los gastos innecesarios.
Antes de gastar un centavo, pregúntese: “¿Necesito comprar esto? ¿Puedo costearme esto? ¿Es esto una necesidad o un deseo?” Todo sabemos que la clave de tener dinero ‘no es cuanto dinero gano’ sino ‘cuan bien administro mi dinero’. En tiempos económicamente difíciles, es necesario eliminar gastos innecesarios.

2) Reduzca las deudas de las tarjetas de crédito y cumpla a tiempo con los pagos.
El interés que se les paga a las compañías de tarjetas de crédito es uno de los más altos que puede pagar en una deuda. Trate de pagar las deudas de las tarjetas de crédito lo antes posible. Si tiene dificultad controlando el uso de ellas, destruya todas o la mayoría de ellas. Esté seguro de hacer sus pagos a tiempo, especialmente necesidades como: el alquiler, las utilidades y el auto.

3) ¿En bancarrota? Llegue a un acuerdo con su deudor ASAP.
Si no puede pagar sus deudas, contacte a sus deudores inmediatamente, antes que los deudores entreguen su deuda a las compañías de colección. La mayoría de las compañías desean negociar la cantidad de la deuda y los pagos. Siempre pague la deuda de su auto: usted no desea despertar y descubrir que fue reposeído.

4) En su trabajo, sea el mejor.
Recuerde que usted trabaja para alguien quien espera que usted realice bien su trabajo. Si en su trabajo usted no está añadiendo entonces está sustrayendo - terminará despedido o degradado. Cada día que vaya al trabajo, sea lo máximo.

5) Busque un mejor trabajo sin dejar el actual trabajo.
Continúe buscando mejores oportunidades, pero no abandone el actual trabajo hasta que encuentre uno mejor. En adición al dinero que le ofrecen, vea los beneficios y si la compañía está económicamente estable.

6) Busque una entrada adicional, pero no con oportunidades peligrosas.
Si tiene el tiempo, busque incrementar sus entradas financieras, quizás con un trabajo a tiempo parcial o iniciando un negocio. Pero no haga inversiones peligrosas con compañías que le prometen ganancias rápidas y dinero fácil si invierte con ellas.

7) Tenga crédito disponible en caso de urgencia.
Este listo en caso de una urgencia, mantenga una “tarjeta de crédito limpia” y si es propietario tenga una línea de crédito disponible.

8) Tenga un espíritu positivo.
Sea agradecido por su trabajo y pídale a Dios que le bendiga al ir a cumplir con sus responsabilidades de la vida. Recuerde: “el que pide, recibe.”

*Biblia en Lenguaje Sencillo