Tuesday, July 28, 2009

Good Relationships @ Your Job!

“The best that people can do is eat, drink, and enjoy their work" (Ecclesiastes 2:24)*

I would venture to say that most of us spend as much time at work as we do at home. As our “second home”, work has its problems and, some of the problems are related to relationships with our partners and coworkers. How can we preserve good working relationships at work? Let me give you 6 secrets:

#1 Communicate
As with any relationship: marriage, dating, parenting, etc, we need to communicate. You need to share any information concerning work, schedules, goals, problems, projects and protocols. I suggest that you communicate every way possible: face to face, email, text, phone calls, fax and notes.

#2 Be a team player
Be the best you can be at work but also be the best team player you can be! As with most things in life, we depend on the success of others. If your partners and coworkers do well, you will be playing for a winning team. Give others credit when they do well, encourage them to be the best, share defeats and victories.

#3 Respect their space
Work places are like homes; just as in any family you will find those that are very neat and organized and those that are not. Let us not assume that organization equals success. Some people can purposely leave some thing disorganized because they are investing their time in other things. The same is true for those that work best keeping all things organized.

#4 My time is not your time
Some of us like to complete our tasks immediately, others like to leave it for the last minute. Some people work at their optimum level early in the morning, others mid-day and others later during the day. The bottom line is to get the job done!

#5 Be responsible
Work is work; you are there to fulfill your duty to your clients, employer, partners and coworkers. Get the job done! You must be willing to carry the load and fulfill your responsibilities. Don’t slack off, accomplish your work to your full potential in order to gain everyone’s respect.

#6 Be of good spirit at work
I know everyone has problems and there are difficult days. However, not everyday is difficult. No one enjoys working with someone that is always grumpy, complaining and very negative. Go to work with a thankful attitude, courteous, respectful and fun! A good attitude is contagious and promotes a good spirit at work.

Work is not a “judgment from God”; otherwise God Himself would not be working on a daily basis. The Bible says: “For God is working in you, giving you the desire and the power to do what pleases him” (Philippians 2:13)**. See work as a “blessing from God” and do your best to keep a good working relationship with others at work. Most likely you spend 40+ hours a week working, you may as well enjoy your time while doing it.

*New Century Version
**New Living Translation

¡Buenas Relaciones en el Trabajo!

“Nada hay mejor para el hombre que comer y beber y decirse que su trabajo es bueno. Esto también yo he visto que es de la mano de Dios” (Eclesiastés 2:24)*

Me atrevería a decir que la mayoría de nosotros pasamos tanto tiempo en nuestro trabajo como pasamos en nuestro hogar. Nuestro “segundo hogar” tiene sus problemas y algunos de ellos están relacionados a las relaciones con nuestros socios y compañeros de trabajo. ¿Cómo podemos preservar una buena relación con aquellos con quienes trabajamos? Le voy a compartir 6 secretos:

#1 Comuníquese
Al igual que con cualquier relación: el matrimonio, el noviazgo, el ser padre, etc., necesitamos comunicarnos. Usted necesita compartir información relacionada al trabajo, itinerarios, metas, problemas, proyectos y protocolos. Yo le sugiero que se comunique de todas las maneras posibles: cara a cara, correos electrónicos, mensajes de textos, llamadas telefónicas, fax y notas.

#2 Sea parte del equipo
¡Sea lo mejor que usted pueda ser en el trabajo pero también lo mejor como parte del equipo! Como con las mayorías de las cosas en la vida, dependemos del triunfo de otras personas. Si sus socios y sus compañeros de trabajo hacen buen trabajo, usted será parte del equipo ganador. Déle crédito a otros cuando hacen buen trabajo, anímeles para que hagan lo mejor posible, comparta las derrotas y las victorias.

#3 Respete su espacio
Los lugares de trabajo son como los hogares; al igual que en una familia usted encontrará aquellos que son muy ordenados y organizados, también aquellos que no lo son. No debemos asumir que la organización es igual al triunfo. Algunas personas a propósito dejan algunas cosas desorganizadas porque están invirtiendo su tiempo en otras cosas. Lo mismo es verdad con aquellos que trabajan con mayor eficiencia manteniendo todo organizado.

#4 Mi tiempo no es su tiempo
Algunos nos gusta completar nuestras metas inmediatamente y a otros le gusta dejarlo para el ultimo minuto. Algunas personas trabajan a su nivel óptimo por la mañana, otros a medio día, y otros más tarde en el día. ¡Lo más importante es que se realice el trabajo!

#5 Sea responsable
Trabajo es trabajo; usted está allí para cumplir su compromiso con los clientes, el empleador y los compañeros. ¡Ejecute el trabajo! Usted debe estar dispuesto a llevar la carga y de concluir sus responsabilidades. No se ponga vago y con su potencial optimo; termine el trabajo y así mantendrá el respeto de todas las personas.

#6 Mantenga un buen espíritu en el trabajo
Yo se que todos tenemos problemas y que hay días difíciles. Sin embargo, no todos los días son difíciles. Nadie disfruta trabajar con alguien gruñón, quejón y muy negativo. ¡Vaya al trabajo con una actitud de gratitud, con cortesía, con respeto y divertida! Una buena actitud es contagiosa y promueve un buen espíritu en el trabajo.

El trabajo no es un “juicio de Dios”’ si fuera así; Dios mismo no trabajaría todos los días. La Biblia dice: “Porque Dios es quien obra en vosotros tanto el querer como el hacer, para su beneplácito” (Filipenses 2:13)*. Vea el trabajo como una “bendición de Dios” y haga lo mejor en mantener una buena relación con otros en el trabajo. Lo más probable es que usted pasa más de 40 horas semanales en su trabajo. Lo mejor que puede hacer es disfrutar sus horas laborables.

* La Biblia de las Américas

Tuesday, July 21, 2009

Peace is better than War!

“Do your best to live in peace with everyone” (Romans 12:18)*

Our family, our community, our City, our State, our Nation, our Continent and our World is in need of greater peace. What is peace? Peace is the absence of war or hostilities. It is freedom from quarrel and disagreement. It is a condition of harmony and serenity.

The Bible verse quoted tells us to do our “best to live in peace”. God is asking you and me to do “our best” to live free from quarrels and disagreements. I know that being at peace with everyone all the time is impossible. Most of us have difficulty living in total peace with ourselves; imagine living in harmony and serenity with everyone else! Considering the difficulties of being at peace with everyone, let me give you seven secrets that will facilitate peace:

#1 Allow others to speak while you listen attentively.
I know that listening is not easy; many of us are too busy thinking on how to respond to actually listen attentively as the other person speaks. Be quite, repeat to yourself what the other person is saying and wait until they finish.

#2 Tell others your perspective in a clear and concise manner.
As someone that has been professionally trained, that speaks in public and in private, I can assure you that communication is one of the most difficult things we do as humans. Sometimes we can speak in such a complicated manner and be so long winded that we: a) lose the person, b) bore the person, c) confuse the person. Be clear and concise when you speak.

#3 When in doubt, give others the benefit of the doubt.
It happens to all of us: we assume, we act and hostility begins. Have you noticed how often wars between nations begin based on assumptions? It happens on a personal basis also. When you are not sure, give the person the benefit of the doubt.

#4 Allow for some disagreement with others.
If you believe you have all the truth, you are deceiving yourself. We are not going to see all matters with the same perspective, and some disagreement needs to be allowed. Sometimes in life not all things are as “black and white” as we may want to believe.

#5 Be respectful of others.
If you want to get someone on the defensive, be disrespectful. But if you want to gain leverage, be courteous and respectful. You may end-up being friends!

#6 Most of the time, a compromise is better than a war.
Most of us love to win, losing is disgraceful and compromising is like being asked to enjoy a rainy day on a long weekend. Remember that a rainy day on a long weekend is still a long weekend – you still win. Be willing to reach a compromise, it is better than beginning a war.

#7 Forgive others for the “sins” you believe they have committed against you.
Lastly, since all of us sin, forgiveness should be part of our daily lives. I have on numerous occasions asked for forgiveness and granted forgiveness to others. Living with guilt or bitterness will place such an emotional burden on us and others that it may lead to worst things in life.

Let me encourage you to be proactive in seeking to live in peace with everyone. We will not make everyone happy, we will not agree with everyone all the time. But pursuing peace with others is one of the greatest contributions we can give to our world and to ourselves. The Bible tells us: “Peace of mind means a healthy body, but jealousy will rot your bones” (Proverbs 14:30)*

* New Century Version
¡La Paz es mejor que la Guerra!

“Hagan todo lo posible por vivir en paz con todo el mundo” (Romanos 12:18)*

Nuestra familia, nuestra comunidad, nuestra Ciudad, nuestro Estado, nuestra Nación, nuestro Continente y nuestro Mundo están necesitando más paz. ¿Qué es paz? Paz es la ausencia de guerra o de hostilidad. Es libertad de pleitos y de desacuerdos. Es una condición de armonía y de serenidad.

El versículo de la Biblia que cité nos dice que “hagan lo posible por vivir en paz”. Dios nos está pidiendo, a usted y a mí hacer “todo lo posible” para vivir libre de pleitos y de desacuerdos. Yo se que el estar en paz con toda persona todo el tiempo es imposible. La mayoría tenemos dificultad en vivir en paz completa con nosotros mismos; ¡imaginase vivir en armonía y serenidad con todo el mundo! Considerando las dificultades de estar en paz con todos, les voy a compartir siete secretos que facilitaran la paz:

#1 Permítale a otros que hablen mientras usted escucha atentamente y en silencio.
Yo se que escuchar no es fácil; muchos estamos muy distraídos pensando como vamos a responder para escuchar atentamente mientras la otra persona habla. Mantenga el silencio, repítase asimismo lo que dice la otra persona y espere que la persona termine de hablar.

#2 Compártale a otros su perspectiva de una manera clara y concisa.
Como alguien quien ha sido entrenado profesionalmente, quien hablo en público y en privado, yo puedo asegurarle que la comunicación es una de las cosas más difíciles que hacemos los seres humanos. Algunas podemos hablar de una manera tan complicada e interminable, que: a) perdemos a la persona, 2) aburrimos a la persona, c) confundimos a la persona. Sea claro y conciso cuando hable.

#3 Déle el beneficio de la duda a la persona.
Nos sucede a todos: asumimos, actuamos e iniciamos la hostilidad. ¿Ha notado como a menudo las guerras entre naciones se inician sobre la base de lo asumido? También sucede de manera personal. Cuando no está seguro, déle el beneficio de la duda a la persona.

#4 Permita por un poco de desacuerdo.
Si usted piensa tener toda la verdad, se engaña asimismo. No vamos a ver todos los asuntos con la misma perspectiva, y es necesario permitir un poco de desacuerdo. Algunas veces en la vida no todo se puede ver “blanco y negro”, aunque nos gustaría creer que sí se puede.

#5 Sea respetuoso de los demás.
Si desea que una persona se ponga a la defensiva, sea irrespetuoso. Pero si desea ganarse a una persona, sea cortés y respetuoso. ¡Quizás terminen siendo amigos!

#6 Haga concesiones.
La mayoría de nosotros nos encanta ganar, perder es algo deshonroso y el hacer concesiones es como que te pidan disfrutar de una día lluvioso en un fin de semana feriado cuando lo que te gusta es el día soleado. Este dispuesto a alcanzar una solución intermedia, es mejor que iniciar una guerra.

#7 Cancele los “pecados” que usted cree que otros han realizado contra usted.
Finalmente, ya que todos pecamos, el perdonar debe ser parte de nuestra vida diaria. Numerosas veces yo he pedido perdón y he concedido el perdón a otros. El vivir con culpabilidad o con amargura le coloca un peso emocional tan grande a usted y a otros que pudiera conducir a cosas peores en la vida.

Permítame animarle a que sea pro-activo en buscar vivir en paz con toda persona. No vamos a hacer a todas las personas felices, ni vamos a estar de acuerdo con todos en todo momento. Pero perseguir la paz con otros es una de las mayores contribuciones que podamos hacerle al mundo y a nosotros mismos. La Biblia nos dice: “Mente sana en cuerpo sano; por eso la envidia te destruye por completo” (Proverbios 14:30)*

* Biblia en Lenguaje Sencillo

Monday, July 13, 2009

A Few Friends Forever

“Jonathan said to David, "Go in peace, for we have sworn friendship with each other in the name of the LORD, saying, 'The LORD is witness between you and me” (1 Samuel 20:42)*

In life, one of the best things we all have or wish we had are friends – true friends. I know most of us use the word “friend” to refer to people we have known for a brief or a lengthy time; but true friends, those we can count on and that can count on us, are very limited. The reality is that making and keeping friends forever takes commitment: like any good relationship, it is a two-way street. Those that seek to have friends for the sole purpose of having their needs met, are like those that seek what a male or female prostitute provides – an illicit and self-indulgent moment.

A friendship that lasts forever is a worthwhile and profound human experience. Like anything good, it takes a bit of work to discover and sustain. Let me share seven helpful tips on how to discover and sustain a true friendship.

#1 Be Attractive
When you click, you click. There must be a mutual attraction, you must hit it off. Why befriend someone you really don’t like? When the chemistry is there act-on-it and begin that friendship!

#2 Be Yourself
A real friend will like you just the way you are. Being yourself and allowing others to be themselves is a liberating experience, one that you enjoy doing only with real friends.

#3 Be Available
A friend is there when you need him or her and they should expect the same from you. We have family, work and other commitments which are important to keep. However, friends need to be readily available for each other.

#4 Be Honest
Friends need to share honestly. If you inquire about a subject, say just how you feel. Whenever there is an issue that needs to be addressed, say what is in your heart.

#5 Be Together
Spend time together on a regular basis. What is the purpose of having a friend if you don’t get together? If your friends live at a distance, use cells phones, text messages, emails, and webcam to stay in touch.

#6 Be Interactive
Like most things in life, friendship should not be one way. When it comes to communicating, make sure it is a dialogue and not a monologue. When it comes to sharing, give and receive. When it comes to time, both must be willing to plan and execute. When the need arises to express affection, let it also be mutual.

#7 Be Unselfish
When we have something we like, we normally want it for ourselves. Allow your friends to have other good friends and afford yourself this same privilege. It may be a win-win situation; expanding your true friendship basis.
I believe all of us want people we can relate to, have fun with, find comfort in, communicate truth with; these are our true friends. The Bible tells us: “One who has unreliable friends soon comes to ruin, but there is a friend who sticks closer than a brother” (Proverbs 18:24)*. Bad friends can ruin us, but good friends stick closer than a brother. Good friendships can be a powerful force, a life changing experience, an everlasting bond. Let us seek to have and be a true friend, to a few!

*Today’s New International Version

Unos Pocos Amigos Eternos

“Puedes irte tranquilo —le dijo Jonatán a David—, pues los dos hemos hecho un juramento eterno en *nombre del Señor, pidiéndole que juzgue entre tú y yo” (1 Samuel 20:42)*

En la vida, una de las mejores cosas que podemos obtener o desear es, tener amigos – amigos de verdad. Yo se que la mayoría de nosotros utilizamos la palabra “amigo” para referirnos a personas que hemos conocido por un periodo de tiempo breve o prolongado; pero los amigos de verdad, con quienes podemos contar, son muy limitados. La realidad es que el formar y retener amigos por la eternidad demanda compromiso: como toda buena relación, es una carretera de doble vía. Aquellos que buscan amigos con el único propósito de que sus necesidades sean realizadas, son como aquellos que buscan a un prostituto o a una prostituta para proveerles – un momento ilícito y autocomplaciente.
Una amistad que perdure por la eternidad es una profunda experiencia humana y de gran valor. Como todo aquello que es bueno, demanda un poco de trabajo para descubrirla y sostenerla. Deseo compartirle siete secretos de como descubrir y sostener una relación de verdad.

#1 Se Atraído
Cuando uno hace clic, hace clic. Debe existir la mutual atracción, deben caerse bien. ¿Por que ser amigo de alguien que no le cae bien? ¡Cuando existe la química, actúe y comience la amistad!

#2 Se Usted Mismo
Un verdadero amigo le amara como usted es. El ser auténtico y permitirle a otros que que también sean auténticos es una experiencia liberadora, algo que una disfruta hacerlo con quienes son amigos de verdad.

#3 Se Disponible
Un amigo esta allí cuando usted necesite de el o de ella y ellos deben esperar lo mismo de usted. Tenemos familia, trabajo y otros compromisos que son de nuestra importancia. Sin embargo, los amigos de verdad deben estar listos y disponibles uno para el otro.

#4 Se Honesto
Los amigos necesitan compartir con honestidad. Si están inquiriendo acerca de un tópico, diga lo que siente. Cada vez que surge un asunto que necesita ser abordado, diga lo que tiene en su corazón.

#5 Se Junto
Pasen tiempo junto de manera regular. ¿Cual es el propósito de tener un amigo si no pasan tiempo junto? Si sus amigos viven distantes, utilice teléfonos celulares, mensajes de texto, correos electrónicos y Webcams para mantener el contacto.

#6 Se Interactivo
Como la mayoría de las cosas en la vida, la amistad no debe ser una sola vía. Referente a la comunicación, este seguro que es un dialogo y no un monologo. Referente a compartir, de y reciba. Referente al tiempo, ambos deben estar dispuestos a planificar y ejecutar. Referente a expresar afectos, que sea algo mutuo.

#7 Se Desinteresado
Cuando tenemos algo que nos gusta, normalmente lo queremos para nosotros solitos. Permítales a sus amigos tener otros buenos amigos y que el mismo privilegio sea suyo. Pudiera ser una situación donde ambos saquen provecho; quizás su red de amistad puede expandirse.

Yo creo que todos deseamos personas con quien relacionarnos, divertirnos, encontrar el consuelo, comunicar verdades; estos son nuestros amigos de verdad: “Hay amigos que llevan a la ruina, y hay amigos más fieles que un hermano” (Proverbios 18:24)*. Los malos amigos nos llevan a la ruina, pero los buenos amigos son más leales que un hermano. Los buenos amigos pueden ser una fuerza ponderosa, una experiencia que nos transforma, una unión eterna. ¡Busquemos tener y ser a unos pocos, amigos de verdad!

*Nueva Versión Internacional

Monday, July 6, 2009

Enjoying Life to the Outmost!

“The best that people can do is eat, drink, and enjoy their work. I saw that even this comes from God, because no one can eat or enjoy life without him” (Ecclesiastes 2:24-25)*

In light of today’s event – Michael Jackson’s Final Farewell, we understand that the world has lost an incredible talented artist. His life was full of controversies: a boy that became an adult and then became a boy, a black man that became white, a very wealthy man that almost became bankrupt, and a man that loved children but was accused of molesting children. In a way most of us would ask ourselves, “Did Michael Jackson enjoy his life? If he had to choose again, what would he have changed?”

When we are young, it seems that life is forever. As we get older, we know that life is short. How can we enjoy life to the fullest? Let me share a few ideas that will hopefully shed some light on the enjoyment of life:

Work & Rest
As the writer of Ecclesiastes pointed out, we should enjoy our work. Most of us spend a good amount of time doing it. Some people go to work as if they were going to get a tooth filled but without anesthesia; while others go to work as if they were going to enjoy a nice weekend in Disney World. Rest is also a God-ordained action. Our minds and bodies need to recharge and heal. Some people think about rest while at work and work while resting; it doesn’t make any sense to me. Enjoy your work and enjoy your rest!

Together & Alone
The majority of us need our time with friends and family: the love, the memories, the hugs and kisses. Who does not have good memories of celebrating Thanksgiving, Christmas and birthdays with family and friends? Yet we all need our time alone, time when we do not want to see a soul anywhere near us. We want to be quiet, perhaps sleep, read, watch TV, play on the computer or go to a secluded beach and just watch the sea and enjoy the breeze. Times together and alone are basic needs in order to enjoy our life to the utmost.

Healthy & Indulge
Eat healthy, organic, natural, low-fat, and low-sugar foods, exercise, and do not smoke or drink alcohol. We are constantly being reminded of those things that are good for our body. But, Lord, I need my daily piece of chocolate and on the weekend, I love potato chips, rum and cigars! We should live healthy lives and take care of ourselves but a bit of well-managed indulgence is not going to kill anyone. God, how boring life would be if we did not have bit of well-managed indulgence.

Receiving & Giving
Since the moment we are conceived in our mother’s womb we become receivers. After birth, our parents or guardians give us what we need. Eventually, it is our turn to do the same for the next generation and we become more of a giver than a receiver. As we age, once again we become somewhat dependant and in need of receiving. In life, strive to be both a receiver and a giver! Whenever it is your turn to receive from others, do it with honor, humility and gratitude. Whenever it is your turn to give, do it willingly and thankful for the privilege of sharing and, do it with a smile.

Godly & Ungodly
You know that I would eventually share something else about God, it is my calling. Some people see God as a distant being that can’t relate to humans; others as an evil Creator that has placed us here to work-it-out the best we can without any Divine intervention; yet others see God as the Bible says: “Our Father”. Be godly, be someone that believes in God and seeks His truth wherever it is found – even in the Bible. By ungodly, I am not suggesting that we should seek to act evil but instead to accept the evil that is within us – our sinful nature. All of us make wrong decisions in life, but accept them, ask God for forgiveness, forgive yourself, learn the lesson and move on in life. Living with guilt does not make living enjoyable.

We can’t change the past but we can live to the outmost from now on. Live today as it was your last day: “People ought to enjoy every day of their lives, no matter how long they live” (Ecclesiastes 11:8)*
* New Century Bible
¡Disfrutando la Vida Hasta lo Máximo!

“Nada hay mejor para el hombre que comer y beber, y llegar a disfrutar de sus afanes. He visto que también esto proviene de Dios, porque ¿quién puede comer y alegrarse, si no es por Dios?” (Eclesiastés 2:24-25)*

A la luz de los eventos de hoy – La Despedida Final de Michael Jackson, entendemos que el mundo ha perdido a un artista increíblemente talentoso. Su vida estuvo llena de controversia: un niño que se hizo adulto y después se hizo un niño, un hombre negro que se hizo blanco, un hombre muy rico que casi llegó a la bancarrota, un hombre que amó a los niños pero fue acusado de molestar niños. De cierta manera, la mayoría nos preguntamos, “¿Disfrutó Michael Jackson su vida? ¿Si hubiera tenido la oportunidad de escoger de nuevo, qué hubiera cambiado?

Cuando somos jóvenes, tal parece que la vida es eterna. Al pasarnos los años, sabemos que la vida es de corta duración. ¿Cómo podemos llegar a disfrutar de la vida a lo máximo? Deseo compartir algunas ideas con la esperanza de derramar luz sobre el disfrute de la vida:

Trabajo & Reposo
El escritor de Eclesiastés nos indica, debemos disfrutar de nuestro trabajo. La mayoría pasamos gran cantidad de tiempo trabajando. Algunas personas van a trabajar como si fueran al dentista para reparar una carie pero sin anestesia; mientras otras personas van a trabajar como si fueran de viaje un fin de semana a Disney World. El reposo también es una acción ordenada por Dios. Nuestras mentes y cuerpos necesitan recargarse y sanarse. Algunas personas piensan acerca del reposo durante las horas de trabajo y piensan del trabajo mientras reposan; esto para mí no tiene sentido. ¡Disfruta tu trabajo y disfruta del reposo!

Junto & Solitario
La mayoría de nosotros necesitamos nuestro tiempo con los amigos y los familiares: el amor, las memorias, los abrazos y los besos. ¿Quién no recuerda las buenas memorias celebrando el Día de Acción de Gracia, La Navidad y los cumpleaños con la familia y los amigos? Sin embargo, todos necesitamos nuestro tiempo solitario, tiempo durante los cuales no deseamos ver un alma cercana a nosotros. Deseamos estar en silencio, quizás dormir, leer, mirar la TV, jugar con la computadora o ir a una playa recluida, observar la olas y disfrutar de la brisa. Los tiempos juntos y solitarios son necesarios para disfrutar de la vida a lo máximo.

Saludable & Gustazo
El comer saludable, orgánico, natural, comidas bajo en grasas, y bajo en azúcar, ejercicios, y no fumar, ni beber alcohol; constantemente nos recuerdan de aquello que es bueno para nuestro cuerpo. Pero, ¡Señor, necesito mi pedazo de chocolate diario, y los fines de semana, me encantan las papitas fritas, el ron y los tabacos! Debemos vivir vidas saludables y debemos cuidarnos, pero unos gustazos bien administrados no van a matar a nadie. Dios, que aburrida fuera la vida si no tuviéramos algunos gustazos bien administrados.

Recibir & Repartir
Desde el momento que somos concebidos en el vientre de nuestra madre, recibimos. Después de nacer, nuestros padres o guardianes nos entregan lo que necesitamos. Eventualmente, es nuestro turno hacer lo mismo para la próxima generación y nos hacemos más unos dadores, que unos recibidores. Según envejecemos, de nuevo nos hacemos algo dependientes y necesitamos recibir. ¡En la vida esforcémonos ser ambos recibidores y repartidores! Cuando sea su turno de recibir, hágalo con honor, humildad y con gratitud. Cuando sea su turno de repartir, hágalo de buena voluntad, agradecido por el privilegio de poder dar, y con una sonrisa en sus labios.
Piadoso & Impío
Usted sabía que eventualmente yo compartiría algo más acerca de Dios, es mí llamado. Algunas personas ven a Dios como un ser distante que no se puede relacionarse a los seres humanos; otros como un Creador malvado que nos ha puesto aquí para que sin intervención Divina, nos arreglemos como podamos; pero hay otros que ven a Dios como dice la Biblia: “Nuestro Padre”. Sea usted piadoso, alguien que cree en Dios y que busca Su verdad en cualquier lugar que se encuentre – aun en la Biblia. Acerca de ser impío, no estoy sugiriendo que actuemos mal sino que aceptemos el mal que existe dentro de nosotros – nuestra naturaleza pecaminosa. Todos en la vida tomamos decisiones erróneas, pero aceptémoslas, pidámosle perdón a Dios, perdónese usted mismo, aprenda la lección y siga adelante en la vida. Vivir sin culpabilidad hace la vida mucho más agradable.

No se puede cambiar el pasado pero de ahora en adelante, podemos vivir hasta lo máximo. Viva hoy como si fuese su último día: “Mas si el hombre vive muchos años, y todos ellos los disfruta” (Eclesiastés 11:8) *
* Nueva Versión Internacional

Freedom & Happy 233rd B-Day USA!

“The Lord is the Spirit, and where the Spirit of the Lord is, there is freedom” (2 Corinthians 3:17)

Happy 233rd B-Day United States of America! I don’t know if my patriotisms is on the rise thanks to my age or to CNN. I arrived in this country as a young boy 10 years old. Almost 42 years has passed since the day I flew from Cuba to Miami and I have come to consider the USA my country.

Through CNN and other networks we have recently seen the struggle in Iran. How those precious people protested the outcome of their election, how the young and the old, male and female, risked their lives to try to bring changes, seeking greater freedom from their current government. We saw the coup in Honduras, as ex-president Manuel Zelaya was accused of speaking and acting against the Constitution of Honduras. Now we see a Honduras divided with chaos on the streets; only God knows what will be the final outcome of this. I think of countries like North Korea, China and Cuba where the government oppresses its own people and I say to myself: “God, I love the USA!” I have often said it in private but today I am saying it in public: “the closest human thing to the Devil is any form of government that robs its people of their God given freedom.”

There are many other nations around the world where there is freedom, where there is peace, where the power is in the hands of the people, where their vote counts and they are free. Not seeking to brag or to make my nation as better than others, I reminisce of the wisdom of our founding Fathers as they drafted the Constitution of the United States of America. In just the First Amendment we have: Freedom of Religion, Freedom of Speech and Freedom of the Press, Freedom of Assembly and Freedom of Petition. If you have not recently paused to think of ALL these Freedoms we have in the First Amendment alone, please do so. We have been given the right to believe or not, the right to express and write as one so chooses and, the right to meet and make a petition, without violating our laws.

I have not visited Cuba since I left in 1968 but, María, my wife, did a few years ago. It was a family visit; she accompanied her aged mother to see her uncle. Having lived in and visited poor countries, we have seen poverty. However, the greatest negative impact was “the lack of freedom”. Cuba is a nation where everything seems to be illegal. She tells me the story that while visiting with her uncle, all of a sudden, she was informed of the bad news; government agents were coming to arrest those that were selling illegal home baked items. One of the suspects; an elderly grandmother that baked cookies to sell to children in order to make a few pennies. Some other suspects; a couple of 15 years old girls baking a cake and selling pieces of that cake. What a pity! What a shame! What extreme oppression!

May our prayer be: God, thank you for Freedom, thank you for my Country and for all other countries around the world where Freedom reigns. God is the Ultimate Creator and Seeker of freedom: “We have freedom now, because Christ made us free” (Galatians 5:1).